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永久カレンダーと年差ムーブメントを搭載した時計

永久カレンダーと年差ムーブメントを搭載した時計

1960年代から1970年代にかけて、クオーツムーブメントが登場し、その精度と価格の安さから、スイス時計界に「クオーツの嵐」を巻き起こし、クオーツ時計の精度は、従来の機械式時計に勝つための最大の武器となったのである。

通常、機械式時計の誤差の指標として「日差」を使用しますが、日差プラスマイナス15秒が優秀とされ、-4/+6がクロノメーター基準となっています。 しかし、クオーツ時計の場合、その基準はより厳しく、多くのクオーツムーブメントが日差-1/+1の範囲に達しており、計測単位を月または年にアップグレードする時期が来ています。

VHPとは、Very High Precisionの頭文字をとったもので、実は現代のロンジンの新コレクションではありません。 1984年、ロンジンは、当時の基準で「Very High Precision」とされた、年差5秒(つまり年差20秒)のクオーツ時計「VHP」コレクションを発表したのが最初です。 技術の成熟により、ロンジンの新キャリバーVHPは、年間誤差-5/+5、つまり1日平均0.014秒以下となり、クロノメーター認定の機械式ムーブメントの365倍の精度を実現しています。

永久カレンダー、トゥールビヨン、ミニッツリピーターは、機械式時計の3大クラフトとして知られています。 しかし、トゥールビヨンやミニッツリピーターが特殊な機械構造を必要とするのに対し、永久カレンダーは最も珍しい、クォーツムーブメントだけで実現可能なものです。

クォーツの永久カレンダー・ムーブメントは、パワーリザーブが数十時間の機械式時計に比べ、通常2年以上の電池寿命を持つため、より実用的な選択であることは間違いありません。ロンジンVHPは、永久カレンダー機能を補完するために、最大4年の電池寿命を備えています。

多くの携帯電話には省電力モードや低バッテリーモードがあり、これをオンにすると、画面の明るさを落としたり、バックグラウンドの機能をオフにしたりして、端末を長持ちさせることができます。 ロンジンのVHPも同様の機能を備えています。 長期間保管する場合は、リュウズを2番目の位置まで外し、針を12時方向に回すと、ムーブメントは作動しているものの、節電のために針が動かなくなる「スリープモード」に入ることが可能です。 再び時計を着用するときは、リューズを押して元の位置に戻すだけで、針はすぐに現在の時刻を指し示します。

現在のロンジンのメインキャリバーL888.2は、L619.2と比較してパワーリザーブが42時間から65時間にアップグレードされているように、ロングパワー化はムーブメント開発のトレンドになっている。 ティソ、ミドー、シトロエンなどのブランドで採用されているキャリバーPOWERMATIC /CALIBER 80は、80時間というさらに長いパワーリザーブを備えています。 高級機もエントリー機も長寿命化の傾向にあり、クオーツムーブメントも例外ではありません。 ロンジンVHPクォーツムーブメントは、通常のクォーツムーブメントの電池寿命が2年程度であるのに対し、最長4年の「超長寿命」を実現しています。

ロングパワーに加え、現代の生活において特に重要なのが防磁機能です。 20年前と比べると、私たちは日常生活で強い磁場にさらされる可能性が非常に高くなっています。 特に、電子機器のワイヤレス充電機能の普及に伴い、時計が磁気を帯びるリスクは大きく高まっています。 機械式ムーブメントの場合は、シリコンヘアスプリングなどの非金属素材に置き換えることで解決しますが、マイクロ回路と一部の歯車が主成分のクォーツムーブメントの場合は、GPD(ギアポジション検出)システムを内蔵し、一定値以上の磁力を検出すると針を停止しますが、この時点ではムーブメントは作動し、磁力が通常の値に戻ると針をリセットするという、前記の通りです これは、前述の「節電モード」と同様です。

しかし、VHPは完璧ではなく、耐水性が弱点の一つです。 コンクエスト」コレクションに属する時計ですが、50m防水は同コレクションで一般的な300m防水と比較するとやや低めです。 また、ムーブメントの精度が高い分、装着環境に対する要求も高く、機能面では妥協が必要です。

1980年代に手頃な価格から一躍脚光を浴びた従来の機械式時計に対して、クオーツ時計の最大の競争力は価格であることは間違いないだろう。 年差、永久カレンダー、4年電池寿命、GPD(歯車位置検出)システムを搭載したロンジンVHPの価格を他製品と比較すると、8200円というコストパフォーマンスは非常に高く、あなたのクォーツ時計に対する認識を変える一本となることは間違いありません。